بودكاست التاريخ

لماذا أطلق الألمان الهجوم الخاطف ضد بريطانيا؟

لماذا أطلق الألمان الهجوم الخاطف ضد بريطانيا؟


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

قبل اندلاع الحرب العالمية الثانية ، كان هناك جدل كبير حول التهديد الذي تشكله الطائرات القاذفة والتكتيكات الجوية الجديدة خلال أي صراع مستقبلي.

وقد أثيرت هذه المخاوف من خلال الاستخدام العدواني للفتوافا خلال الحرب الأهلية الإسبانية. شهد الصراع التنسيق التكتيكي للقوات الجوية والبرية وتدمير العديد من المدن الإسبانية ، وأشهرها غيرنيكا.

سادت المخاوف من أن الأعمال العدائية سيكون لها تأثير أكثر تدميراً على الجبهة الداخلية في أي صراع قادم. لعبت هذه المخاوف دورًا مهمًا في رغبة البريطانيين في السلام خلال الثلاثينيات ، وبالتالي الحملة لمواصلة استرضاء ألمانيا النازية.

إنه بطل ألماني في Luftwaffe مع 81 انتصارًا مؤكدًا على الجبهة الشرقية. الآن ، هوغو بروش البالغ من العمر 95 عامًا ، سوف يحلق في السماء في Spitfire.

شاهد الآن

معركة بريطانيا

بعد غزو النازيين لبولندا ، حولوا انتباههم إلى الجبهة الغربية. اقتحموا الدفاعات الفرنسية ، وتجاوزوا خط Maginot وهاجموا عبر بلجيكا.

انتهت معركة فرنسا بسرعة ، وتبعتها معركة بريطانيا بعد فترة وجيزة.

وشهد هذا الأخير قيادة المقاتلة البريطانية ضد Luftwaffe في صراع من أجل التفوق الجوي على القنال وجنوب شرق إنجلترا. كان على المحك احتمال الغزو الألماني ، الذي أطلق عليه اسم عملية Sealion من قبل القيادة العليا الألمانية.

استمرت معركة بريطانيا من يوليو 1940 حتى نهاية أكتوبر. بعد أن تم التقليل من شأن رئيس Luftwaffe ، هيرمان جورينج ، ألحقت قيادة المقاتلة هزيمة ساحقة بالقوات الجوية الألمانية واضطر هتلر إلى تعليق عملية Sealion إلى أجل غير مسمى.

نقطة اللاعودة

الألمان ، الذين عانوا من خسائر لا يمكن تحملها ، حولوا تكتيكاتهم بعيدًا عن مهاجمة القيادة المقاتلة المحاصرة. بدلاً من ذلك ، شنوا حملة قصف مستمرة ضد لندن ومدن بريطانية رئيسية أخرى بين سبتمبر 1940 ومايو 1941.

جوشوا ليفين كان المستشار التاريخي لـ Dunkirk ، من إخراج كريستوفر نولان. وهو أيضًا مؤلف كتاب Dunkirk: التاريخ وراء الصورة المتحركة الرئيسية.

استمع الآن

كانت أول غارة قصف كبرى ضد السكان المدنيين في لندن عرضية. قاذفة ألمانية تجاوزت هدفها الأصلي ، الأرصفة ، في ضباب كثيف. أظهر هذا عدم دقة القصف في الجزء الأول من الحرب.

والأهم من ذلك أنها كانت بمثابة نقطة لا عودة في تصعيد القصف الاستراتيجي لما تبقى من الحرب.

تم تنفيذ غارات القصف على المدن بشكل شبه حصري في ساعات الظلام بعد نهاية الصيف لتقليل الخسائر على يد سلاح الجو الملكي البريطاني ، الذي لم يكن لديه بعد قدرات قتالية ليلية كافية.

الكابتن دينيس روبنسون ، Spitfire ، أسقطت في دورست خلال معركة بريطانيا. نجا الطيار ، على الرغم من عدم الإنقاذ. الائتمان: فيكتور تومكين / العموم.

أسفرت الهجمات عن قيام ما يصل إلى 180.000 من سكان لندن بقضاء لياليهم في محطات المترو خلال خريف عام 1940 ، عندما كانت الهجمات في أقصى درجاتها.

بحلول نهاية العام ، توفي 32000 شخصًا عاديًا بين الحرائق والأنقاض ، على الرغم من أن هذه الأرقام ستبدو تافهة مقارنة بغارات القصف التي شنت ضد ألمانيا واليابان في وقت لاحق من الحرب.

مؤرخ الطيران بول بيفر يجيب على أسئلة رئيسية حول حملات القصف الإستراتيجي للحرب العالمية الثانية. ما مدى نجاح الهجوم الخاطف من منظور ألماني؟ ما هي أهمية Big Week؟ هل كانت دريسدن جريمة حرب؟ و أكثر من ذلك بكثير...

شاهد الآن

تم استهداف مدن ساحلية أخرى في جميع أنحاء بريطانيا ، مثل ليفربول وجلاسكو وهال ، إلى جانب المراكز الصناعية في ميدلاندز.

تركت الغارة مئات الآلاف من المدنيين بلا مأوى وألحقت أضرارًا بالعديد من المباني الشهيرة. تم تدمير كاتدرائية كوفنتري الشهيرة في ليلة 14 نوفمبر. في أوائل مايو 1941 ، أدت هجمات لا هوادة فيها إلى إلحاق أضرار بالمباني في جميع أنحاء وسط لندن ، بما في ذلك مجلسي البرلمان ودير وستمنستر وبرج لندن.

أطفال يجلسون على أنقاض منزل في الطرف الشرقي خلال الغارة. الائتمان: سو والاس / ائتمانات.

تأثيرات

توقعت ألمانيا أن تؤدي حملة القصف ، والتي بلغت سبعة وخمسين ليلة متتالية بين سبتمبر ونوفمبر ، إلى تحطيم معنويات البريطانيين. على العكس من ذلك ، كان الشعب البريطاني ، بشكل عام ، مدفوعًا بالتفجيرات والتهديد الأساسي للغزو الألماني. اشترك العديد من الأشخاص في الخدمة التطوعية في إحدى المنظمات التي تم إنشاؤها للمساعدة في معالجة الآثار المدمرة للهجوم الخاطف.

في استعراض للتحدي ، حاول الكثيرون ممارسة حياتهم اليومية "كالمعتاد". نتيجة لذلك ، بحلول الذكرى السنوية الأولى لتشرشل في المنصب ، خرجت بريطانيا من الهجوم الخاطيء بدقة أكبر بكثير مما كانت عليه عندما تولى المسؤولية في المناخ المشؤوم في مايو 1940.


خيارات الصفحة

تم استخدام Blitz ، وهي الكلمة الألمانية التي تعني "البرق" ، من قبل الصحافة البريطانية في عاصفة غارات القصف الكثيفة والمتكررة التي نفذت على بريطانيا في عامي 1940 و 1941. بدأ هذا القصف المباشر المكثف للأهداف الصناعية والمراكز المدنية في 7 سبتمبر 1940 ، بغارات عنيفة على لندن.

تصاعد حجم الهجوم بسرعة. في ذلك الشهر وحده ، أسقط سلاح الجو الألماني 5300 طن من المتفجرات الشديدة الانفجار على العاصمة في 24 ليلة فقط. في إطار جهودهم لـ "تليين" السكان البريطانيين وتدمير الروح المعنوية قبل الغزو المخطط له ، وسعت الطائرات الألمانية أهدافها لتشمل الموانئ الساحلية الرئيسية ومراكز الإنتاج والإمداد.

جلبت الغارة الشائنة في 14 نوفمبر 1940 على كوفنتري تطورًا أسوأ للحملة. أسقط 500 قاذفة ألمانية 500 طن من المتفجرات وما يقرب من 900 قنبلة حارقة على المدينة في عشر ساعات من القصف المتواصل ، وهو تكتيك تمت محاكاته لاحقًا على نطاق أكبر من قبل سلاح الجو الملكي البريطاني في هجماته على المدن الألمانية.

تم تحذير السكان البريطانيين في سبتمبر 1939 من أن الهجمات الجوية على المدن كانت مرجحة وأن الاستعدادات للدفاع المدني قد بدأت في وقت سابق ، على المستويين الوطني والمحلي. تم حفر ملاجئ أندرسون المصنوعة من الصلب المموج البسيط ، المغطاة بالأرض ، في الحدائق في جميع أنحاء البلاد. أقيمت ملاجئ مدنية أكبر مبنية من الطوب والخرسانة في المدن البريطانية وتم فرض تعتيم صارم بعد حلول الظلام.

أصبحت المداهمات الليلية متكررة لدرجة أنها كانت مستمرة عمليًا. كثير من الناس الذين سئموا من تكرار مقاطعة نومهم للذهاب ذهابًا وإيابًا إلى ملاجئ الشوارع ، سكنوا فعليًا في ملجأ. أدى ذلك إلى ظهور روح جديدة من التضامن والمجتمع.

أخذ سكان لندن ما بدا لهم حلاً واضحًا ومعقولًا للمشكلة وانتقلوا بالآلاف إلى محطات المترو. في البداية ، تم تثبيط هذا بنشاط من قبل الحكومة. ومع ذلك ، كان لهذا العمل الشعبي تأثيرًا وكان مشهدًا مألوفًا للمسافر في مترو الأنفاق في لندن وقت الحرب أن يمر عبر محطة مزدحمة بأجساد الرجال والنساء والأطفال النائمين وممتلكاتهم.

تضاءل الهجوم الجوي الرئيسي ضد المدن البريطانية بعد مايو 1941 ، مع تغيير اتجاه آلة الحرب الألمانية نحو روسيا. ومع ذلك ، استمرت الغارات المتفرقة والمميتة ، باستخدام قنابل أكبر بشكل متزايد ، لعدة سنوات أخرى.


لماذا بدأ هتلر الغارة؟

لماذا بدأ هتلر الغارة؟ بحلول منتصف عام 1940 ، سيطر هتلر على أوروبا القارية. كان هدفه التالي بريطانيا. كانت الغارة الخاطفة عبارة عن غارات ليلية على المدن البريطانية ، وخاصة لندن ، خلال شهر سبتمبر عام 1940. وفي المتوسط ​​، أسقط الألمان 250 طناً من القنابل في كل مرة. كانت الغارة وقتًا عصيبًا جدًا لشعب بريطانيا ، وفي لندن وحدها قُتل ما يقرب من 13000 شخص. كان هناك عدد من الأسباب لهذا الهجوم الخاطف. الأول هو فشل معركة بريطانيا. أدت مخاوف هتلر من عدم السيطرة على بريطانيا إلى الاعتقاد بأن بريطانيا ستصبح في النهاية قاعدة لأعدائه لمهاجمته منها. . اقرأ أكثر.

خسر سلاح الجو الملكي البريطاني العديد من الطائرات والطيارين لكن Luftwaffe تكبدت خسائر أكبر. في النهاية أدرك هتلر أنه لا يستطيع تدمير سلاح الجو الملكي البريطاني مما يعني أن عملية سيلون لن تنجح. كانت خطة هتلر الجديدة لبريطانيا هي الغارة. بسبب فشل معركة بريطانيا ، اعتقد هتلر أنه من خلال قصف البريطانيين لإخضاعهم ، سيكون قادرًا على غزوهم. سبب آخر لبدء هتلر الهجوم الخاطف كان تعطيل الاقتصاد البريطاني والصناعة. من نوفمبر 1940 ، بدأت وفتوافا في التركيز على مدن بريطانية أخرى. كانت هذه محاولة للتركيز أكثر على الإضرار بالصناعة البريطانية. تعرضت كوفنتري لأكبر ضربة حيث تم تدمير أكثر من 20 مصنعاً هاماً. . اقرأ أكثر.

هذا مجرد مثال واحد لما كان يحدث للشعب البريطاني. كانت آمال هتلر أن يكونوا في حالة من الذعر والاكتئاب لدرجة أنهم يريدون الاستسلام للنظام الألماني. كان الانتقام هو السبب الأخير للهجوم الخاطف. & quot؛ اعتبر هتلر قصف برلين (25 أغسطس 1940) وصمة عار. & quot كانت هذه فرصة هتلر للتعادل. كانت كل هذه الأسباب جزءًا من أهداف حرب هتلر للسيطرة على بريطانيا. كان السبب الرئيسي وراء الهجوم الخاطيء هو فشل معركة بريطانيا. لو لم يفشل هذا لكانت عملية سيلون ناجحة ولما كانت الغارة لتحدث. 510 كلمات آنا تاونسند. اقرأ أكثر.

يعد هذا العمل المكتوب للطالب واحدًا من العديد من الأعمال التي يمكن العثور عليها في قسم التاريخ الأوروبي الحديث AS و A Level ، 1789-1945.


تعرضت لندن للدمار بسبب الغارة الجوية الألمانية

في مساء يوم 29 ديسمبر 1940 ، عانت لندن من أعنف غاراتها الجوية عندما ألقى الألمان القنابل الحارقة على المدينة. اجتاحت مئات الحرائق التي سببها انفجار القنابل مناطق في لندن ، لكن رجال الإطفاء أظهروا لامبالاة شجاعة للقنابل التي سقطت حولهم وأنقذت الكثير من المدينة من الدمار. في اليوم التالي ، ظهرت صورة صحفية لكاتدرائية القديس بولس واقفة دون أن تتضرر وسط الدخان والنيران وكأنها ترمز إلى روح العاصمة التي لا تُقهر خلال معركة بريطانيا.

في مايو ويونيو 1940 ، سقطت هولندا وبلجيكا والنرويج وفرنسا واحدة تلو الأخرى أمام الألمان فيرماخت ترك بريطانيا العظمى وحدها في مقاومتها لخطط الزعيم النازي أدولف هتلر للسيطرة على العالم. هربت قوة المشاة البريطانية من القارة بإخلاء مرتجل من دونكيرك ، لكنهم تركوا وراءهم الدبابات والمدفعية اللازمة للدفاع عن وطنهم ضد الغزو. مع تفوق القوات الجوية والبرية البريطانية على نظرائهم الألمان ، وعدم بدء المساعدات الأمريكية بعد ، بدا من المؤكد أن بريطانيا ستتبع مصير فرنسا قريبًا. ومع ذلك ، وعد ونستون تشرشل ، رئيس الوزراء البريطاني الجديد ، أمته والعالم بأن تستسلم بريطانيا & # x201Cnever ، وحشد الشعب البريطاني خلف زعيمهم المتحدي.

في 5 يونيو ، أ وفتوافا بدأت الهجمات على موانئ وقوافل القناة الإنجليزية ، وفي 30 يونيو استولت ألمانيا على جزر القنال غير المحمية. في 10 يوليو & # x2013 ، في اليوم الأول من معركة بريطانيا وفقًا لسلاح الجو الملكي & # x2014the كثفت Luftwaffe قصفها للموانئ البريطانية. بعد ستة أيام ، أمر هتلر الجيش والبحرية الألمان بالاستعداد لعملية أسد البحر. في 19 يوليو ، ألقى الزعيم الألماني خطابًا في برلين عرض فيه سلامًا مشروطًا على الحكومة البريطانية: ستحتفظ بريطانيا بإمبراطوريتها وستتجنب الغزو إذا قبل قادتها الهيمنة الألمانية على القارة الأوروبية. رسالة راديو بسيطة من اللورد هاليفاكس اجتاحت الاقتراح بعيدًا.

احتاجت ألمانيا للسيطرة على السماء فوق بريطانيا إذا كانت ستنقل بأمان قواتها البرية المتفوقة عبر القناة الإنجليزية التي يبلغ طولها 21 ميلًا. في 8 أغسطس ، كثفت Luftwaffe غاراتها على الموانئ في محاولة لجذب الأسطول الجوي البريطاني إلى العراء. في الوقت نفسه ، بدأ الألمان في قصف نظام رادار دفاع رادار متطور لبريطانيا ومطارات سلاح الجو الملكي البريطاني. خلال شهر أغسطس ، عبرت ما يصل إلى 1500 طائرة ألمانية القناة يوميًا ، وغالبًا ما كانت تحجب الشمس أثناء تحليقها ضد أهدافها البريطانية. على الرغم من الصعاب ضدهم ، فقد قاومت منشورات سلاح الجو الألماني التي فاق عددها بنجاح الغزو الجوي الألماني الهائل ، بالاعتماد على تكنولوجيا الرادار ، وطائرات أكثر قدرة على المناورة ، وشجاعة استثنائية. مقابل كل طائرة بريطانية تم إسقاطها ، تم تدمير طائرتين حربيتين من طراز Luftwaffe.

في نهاية أغسطس ، شن سلاح الجو الملكي البريطاني غارة جوية انتقامية ضد برلين. كان هتلر غاضبًا وأمر سلاح الجو البريطاني بتحويل هجماته من منشآت سلاح الجو الملكي البريطاني إلى لندن ومدن بريطانية أخرى. في 7 سبتمبر ، أ بليتز بدأت ضد لندن ، وبعد أسبوع من الهجمات المتواصلة تقريبًا ، اشتعلت النيران في العديد من مناطق لندن ، وتعرض القصر الملكي والكنائس والمستشفيات للقصف. ومع ذلك ، فإن التركيز على لندن سمح لسلاح الجو الملكي البريطاني بالتعافي في مكان آخر ، وفي 15 سبتمبر ، شن سلاح الجو الملكي البريطاني هجومًا مضادًا قويًا ، حيث أسقط 56 طائرة ألمانية في معركتين استغرقتا أقل من ساعة.

أقنعت الغارة المكلفة القيادة الألمانية العليا بأن Luftwaffe لا تستطيع تحقيق التفوق الجوي على بريطانيا ، واستبدلت هجمات النهار التالي بالطلعات الليلية كتنازل عن الهزيمة. في 19 سبتمبر ، أجل الزعيم النازي أدولف هتلر إلى أجل غير مسمى & # x201COperation Sea Lion & # x201D & # x2013 الغزو البرمائي لبريطانيا. ومع ذلك ، استمرت معركة بريطانيا.

في أكتوبر ، أمر هتلر بشن حملة قصف ضخمة ضد لندن ومدن أخرى لسحق الروح المعنوية البريطانية وفرض هدنة. على الرغم من الخسائر الكبيرة في الأرواح والأضرار المادية الهائلة التي لحقت بمدن بريطانيا ، إلا أن عزيمة البلاد ظلت ثابتة. كان لقدرة سكان لندن على الحفاظ على رباطة جأشهم علاقة كبيرة ببقاء بريطانيا خلال هذه الفترة العصيبة. كما أفاد الصحفي الأمريكي إدوارد آر مورو ، & # x201C لم أسمع مرة رجلاً أو امرأة أو طفلًا يقترح أن ترمي بريطانيا يدها. & # x201D في مايو 1941 ، توقفت الغارات الجوية بشكل أساسي مع احتشاد القوات الألمانية بالقرب من الحدود من اتحاد الجمهوريات الاشتراكية السوفياتية.

من خلال حرمان الألمان من تحقيق نصر سريع ، وحرمانهم من القوات لاستخدامها في غزوهم لاتحاد الجمهوريات الاشتراكية السوفياتية ، وإثبات أمريكا أن زيادة دعم الأسلحة لبريطانيا لم تذهب سدى ، فإن نتيجة معركة بريطانيا غيرت مسار العالم بشكل كبير. الحرب الثانية. كما قال تشرشل عن منشورات سلاح الجو الملكي البريطاني خلال معركة بريطانيا ، لم يكن أبدًا في مجال الصراع البشري مدينًا بالكثيرين لعدد قليل جدًا. & # x201D


عملية بربروسا وفشل ألمانيا في الاتحاد السوفيتي

في أغسطس 1939 ، عندما انزلقت أوروبا نحو حرب عالمية أخرى ، وقعت ألمانيا والاتحاد السوفيتي معاهدة عدم اعتداء. جاء الميثاق النازي السوفياتي بمثابة مفاجأة كاملة للدول الأخرى ، بالنظر إلى الاختلافات الأيديولوجية بين البلدين. لقد بشرت بفترة من التعاون العسكري سمحت لهتلر بتجاهل التحركات الدبلوماسية الغربية وغزو بولندا. ثم هاجمت قوات ستالين من الغرب واستكملت إخضاع الدولة البولندية وتقسيمها. على مدار العام ونصف العام التاليين ، استفادت ألمانيا أيضًا اقتصاديًا من هذا الترتيب ، حيث قامت روسيا بتصدير الحبوب والنفط مقابل السلع المصنعة.

سمح التعاون السوفيتي لهتلر بتوسيع خططه للسيطرة على أوروبا. في مايو 1940 ، انقلبت الحرب الخاطفة غربًا وتم غزو فرنسا في ستة أسابيع. لكن السلام مع روسيا لن يدوم. كان هتلر يريد دائمًا أن يرى ألمانيا تتوسع شرقًا لتحقيق مكاسب المجال الحيوي أو "مساحة المعيشة" لشعبها.

بعد سقوط فرنسا ، أمر هتلر بوضع خطط لغزو الاتحاد السوفيتي. كان ينوي تدمير ما رآه نظام ستالين "البلشفي اليهودي" وإقامة الهيمنة النازية. سيكون غزو واستعباد السكان السلافيين "الأقل شأناً" في الاتحاد السوفيتي جزءًا من خطة كبرى لـ "الجرمنة" والاستغلال الاقتصادي الذي يدوم إلى ما بعد النصر العسكري المتوقع. بغض النظر عن التعاون الاقتصادي والسياسي الأخير ، كان يُنظر إلى الاتحاد السوفيتي على أنه العدو الطبيعي لألمانيا النازية وهدفًا استراتيجيًا رئيسيًا.

عملية "بربروسا"

في 18 ديسمبر 1940 ، أصدر هتلر توجيه الفوهرر 21 ، وهو أمر بغزو الاتحاد السوفيتي. دعت الخطة العسكرية الألمانية إلى تقدم يصل إلى خط افتراضي يمتد من ميناء أرخانجيل في شمال روسيا إلى ميناء أستراخان على بحر قزوين - ما يسمى بـ "الخط A-A". سيؤدي هذا إلى وضع الجزء الأكبر من السكان السوفياتي وإمكاناتهم الاقتصادية تحت السيطرة الألمانية.

بعد خمسة أسابيع من التأخير أثناء اكتمال العمليات في اليونان ويوغوسلافيا ، تم إطلاق عملية "بربروسا" - التي سميت على اسم الإمبراطور الروماني المقدس في العصور الوسطى فريدريك الأول - في 22 يونيو 1941. أكثر من ثلاثة ونصف مليون جندي ألماني وقوات المحور الأخرى هاجم على طول جبهة طولها 1800 ميل. ما مجموعه 148 فرقة - 80 في المائة من الجيش الألماني - ملتزمون بالمشروع. شكلت سبعة عشر فرقة بانزر ، تشكلت في أربع مجموعات بانزر ، الطليعة بـ 3400 دبابة. تم دعمهم من قبل 2700 طائرة من Luftwaffe. كانت أكبر قوة غزو حتى الآن.

تم تقسيم القوات الألمانية إلى ثلاث مجموعات عسكرية ، لكل منها هدف محدد. كان من المقرر أن تتجه مجموعة جيش الشمال عبر دول البلطيق في لاتفيا وليتوانيا وإستونيا وتستولي على لينينغراد. ستهاجم مجموعة جيش الجنوب أوكرانيا باتجاه كييف والمنطقة الصناعية دونباس (حوض دونيتس). فيما بينها ، كان هدف مركز مجموعة الجيش هو مينسك ، سمولينسك ثم موسكو نفسها. توقع هتلر أن يتم تحقيق كل ذلك في غضون عشرة أسابيع تقريبًا.

حشد السوفييت قوات كبيرة على حدودهم الغربية ، لكنهم تلقوا أوامر بعدم استفزاز الألمان. على الرغم من عدم ثقته بهتلر ، لم يعتقد ستالين أنه سيهاجم قريبًا ، على الرغم من الحشد الألماني المشؤوم وتدفق التحذيرات الاستخباراتية. كان لديه حوالي 5 ملايين رجل متاحين على الفور وما مجموعه 23000 دبابة ، لكن الجيش الأحمر كان لا يزال غير مستعد عندما ضرب الألمان.

بدأ الألمان بداية جيدة ، حيث دفعت مجموعات الدبابات بسرعة نحو أهدافها وانهارت القوات الروسية في حالة من الارتباك. لقد ساعدهم بشكل كبير قصف Luftwaffe للمطارات السوفيتية ومواقع المدفعية وتركيز القوات. سرعان ما أثبت الألمان التفوق الجوي. في اليوم الأول وحده ، تم تدمير 1800 طائرة سوفيتية ، معظمها على الأرض. تراجعت مجموعة جيش الشمال ، تحت قيادة المشير فيلهلم ريتر فون ليب ، نحو لينينغراد ، بقيادة الجنرال إريك هوبنر بانزر جروب 4. كانت القوات الروسية في هذا القطاع منتشرة بشكل ضئيل وغطت الدبابات مسافة 500 ميل (804 كم) في ثلاثة أسابيع. بحلول منتصف يوليو ، كانوا على بعد 60 ميلاً (96 كم) من هدفهم.

كما أحرز مركز مجموعة الجيش ، تحت قيادة المشير فيدور فون بوك ، تقدمًا سريعًا. بحلول 28 يونيو ، حاصرت مجموعة بانزر 2 ، بقيادة الجنرال هاينز جوديريان ، ومجموعة بانزر 3 التابعة للجنرال هيرمان هوث ثلاثة جيوش روسية وأسروا أكثر من 320.000 رجل في جيوب بياليستوك مينسك. ثم ضغطت مجموعتا الدبابات للأمام ، وارتبطا على الجانب الآخر من سمولينسك في 27 يوليو في مظروف مزدوج آخر. تم محاصرة جيشين روسيين آخرين وتدميرهما ، وتم أسر 300000 جندي آخر.

كانت مجموعة جيش الجنوب ، تحت قيادة المشير جيرد فون روندستيدت ، هي الأبعد ، وواجه هجومه أيضًا أقوى مقاومة سوفياتية. كان معظم الدروع الروسية في هذه الجبهة. ولكن بحلول أوائل يوليو ، كان فون روندستيد قد تجاوز الحدود البولندية قبل عام 1939. تباطأت مجموعة بانزر 1 التابعة للجنرال إيوالد فون كليست بسبب هجمات المرافقة السوفيتية أثناء توجهها إلى كييف ، عاصمة أوكرانيا ومفتاح حوض دونيتس الغني بالفحم. في 8 أغسطس ، حاصر الألمان جيشين سوفيتيين ، وأسروا 100000 رجل في جيب أومان ، ووصلوا إلى نهر دنيبر. كما حاصر ميناء أوديسا البحري على البحر الأسود.

حتى هذه اللحظة ، بدا أن كل شيء يسير على ما يرام ، وكانت المشكلة الرئيسية الوحيدة هي الوقت الذي يحتاجه المشاة للحاق بالجنود واجتثاث جيوب الدفاع الروسي. لكن المقاومة السوفيتية كانت الآن في حالة تصلب ، على الرغم من الخسائر الكارثية. تم الاستيلاء على شخصية ألمانية بارزة حول يلنيا ، جنوب شرق سمولينسك ، في هجوم مضاد مكلف ولكنه ناجح.

في غضون ذلك ، أصبح وضع الإمداد في مركز مجموعة الجيش حرجًا. قرر هتلر وقف التقدم نحو موسكو وتعزيز مجموعات الجيش في الشمال والجنوب. تم إرسال Hoth's Panzer Group 3 شمالًا لدعم القيادة على لينينغراد بينما تم إرسال دبابات Guderian لمساعدة مجموعة Army Group الجنوبية على كييف. احتجت القيادة العليا الألمانية بشدة. كانت الدبابات على بعد 220 ميلاً فقط من موسكو. لكن هتلر اعتبر أن أوكرانيا الغنية بالموارد أكثر أهمية. في 21 أغسطس ، أمر بإعطاء الأولوية لغزو شبه جزيرة القرم وحوض دونيتس.

لقد انخدعت الحركات الألمانية السوفييت تمامًا. حوصرت خمسة جيوش سوفياتية في منطقة بارزة حول كييف. كالعادة ، رفض ستالين الموافقة على الانسحاب قبل إغلاق الجيب. بحلول نهاية سبتمبر ، سقطت كييف وقتل أو أسر أكثر من 650.000 جندي روسي. توغل الألمان على طول ساحل البحر الأسود وفي شبه جزيرة القرم ، وحاصروا سيفاستابول. سقط خاركوف في أكتوبر ، لكن الألمان كانوا منهكين الآن. لقد أدى القتال إلى استنفاد صفوفهم بشدة وامتدت خطوط الإمداد إلى أقصى حد. في الوقت الحالي ، بقيت الجبهة الجنوبية في مكانها. في الشمال أيضًا ، وصلت القوات الألمانية إلى حدودها القصوى. في سبتمبر ، بمساعدة حلفائهم الفنلنديين ، قطعوا لينينغراد عن بقية روسيا ، لكنهم افتقروا إلى القوة للاستيلاء على المدينة. وبدلاً من ذلك ، أمر هتلر بتجويعه واستسلامه. سيستمر الحصار الملحمي 890 يومًا.

المعركة من أجل موسكو

قرر هتلر الآن استئناف معركة موسكو. في 2 أكتوبر أطلق العنان لعملية "تايفون". كان يعتقد أن الروس قد تم إضعافهم بشكل قاتل ويفتقرون إلى القوة للدفاع عن عاصمتهم - دفعة أخرى ستشهد سقوطها وسيكون النصر له. لكن تم تعزيز الجيش الأحمر. كان هناك ما يقرب من مليون جندي سوفيتي في مكانهم ، على الرغم من أنه لم يتبق لديهم سوى القليل من الدبابات والطائرات. تم إلقاء حلقة دفاعية متعددة الطبقات حول العاصمة وتم حشد مواطنيها. تم تنفيذ الهجوم الألماني من قبل مركز مجموعة الجيش المعزز ، الذي يتألف من ثلاثة جيوش مشاة وثلاث مجموعات بانزر - مليون رجل و 1700 دبابة. ومع ذلك ، كان Luftwaffe ضعيفًا بعد أكثر من ثلاثة أشهر من العمليات المستمرة. وكان الطقس قد بدأ في التحول.

مرة أخرى كان الهجوم الأولي ناجحًا. اقتحمت فرق الدبابات إلى الأمام وتم أسر أكثر من 600000 جندي روسي في حصينين ضخمين آخرين بالقرب من مدينتي بريانسك وفايزما. انخفض الروس إلى حوالي 90.000 رجل. لكن مع وصولهم إلى الاقتراب من موسكو ، تباطأت التشكيلات الألمانية إلى حد الزحف. حولت أمطار الخريف الطرق الترابية إلى أنهار من الطين. كان راسبوتيتسا - "موسم المستنقع" - وتوقف النقل على عجلات وخيول بشكل ميؤوس منه. اختار الألمان وقف العمليات مؤقتًا.

في منتصف تشرين الثاني (نوفمبر) ، مع انخفاض درجة الحرارة وتجمد الأرض بشدة ، حاول الدبابات هجومًا أخيرًا كماشة حول موسكو نفسها. أعطى التأخير السوفييت وقتًا لجلب المزيد من التعزيزات ، بما في ذلك جنود الاحتياط والقوات من سيبيريا والحدود الشرقية. كانت الكماشة الألمانية الشمالية هي الأكثر نجاحًا وحصلت على مسافة 12 ميلاً من المدينة. كان بإمكان الضباط الألمان رؤية مباني الكرملين من خلال نظاراتهم الميدانية. كما حاول الألمان الهجوم في الوسط ، على طول طريق مينسك - موسكو. في 2 كانون الأول (ديسمبر) ، حصلت وحدة استطلاع على مسافة 5 أميال من موسكو. على الرغم من قربه بشكل مثير للإعجاب ، إلا أن هذا كان حد التقدم بأكمله. تم استنفاد الوحدات الألمانية المستنفدة وتجميدها في حالة خمول في الجليد العميق.

في 5 ديسمبر شن السوفيت هجومًا مضادًا مفاجئًا. تم إجبار الألمان على التراجع ، على الرغم من دعوة هتلر للدفاع عن كل قدم على الأرض. تم إقالة جوديريان والعديد من كبار الجنرالات الآخرين الذين نصحوا بالانسحاب. نجح الروس في سحق مختلف التشكيلات الألمانية في تطويق خاص بهم. كافحت Luftwaffe للعمل لكنها قامت بعمل حيوي في نقل الإمدادات لقطع الوحدات وتعطيل التقدم الروسي. تم دفع مركز مجموعة الجيش للخلف لمسافة تصل إلى 150 ميلًا من موسكو. طرد هتلر الغاضب القائد العام للجيش الألماني ، المارشال فالتر فون براوتشيتش ، وعين نفسه مكانه.

شاهد الغزو يتكشف

شاهد الغزو يتكشف

لماذا عملية "BARBAROSSA" باءت بالفشل

من الواضح أن عملية "بربروسا" قد فشلت. على الرغم من الخسائر الجسيمة التي لحقت بالجيش الأحمر والمكاسب الإقليمية الواسعة النطاق ، إلا أن مهمة تدمير القوة القتالية السوفيتية بالكامل وفرض الاستسلام لم تتحقق.

ومن أهم أسباب ذلك ضعف التخطيط الاستراتيجي. لم يكن لدى الألمان خطة مرضية طويلة المدى للغزو. لقد افترضوا خطأً أن الحملة ستكون قصيرة ، وأن السوفييت سوف يستسلموا بعد تعرضهم لصدمة الهزائم الأولية الهائلة. كان هتلر قد أكد للقيادة العليا أنه "علينا فقط أن نركل الباب الأمامي وسوف ينهار الصرح الفاسد بأكمله". لكن روسيا لم تكن فرنسا. تلاشت قيمة الصدمة من الحرب الخاطفة الأولية بسبب المسافات الشاسعة والصعوبات اللوجستية وأعداد القوات السوفيتية ، وكلها تسببت في خسائر استنزاف للقوات الألمانية لا يمكن تحملها.

تأثير تدخل هتلر

تعرضت مدخلات هتلر لانتقادات شديدة ، ليس أقلها جنرالاته في ذلك الوقت. كانت موسكو دائمًا هدفًا أكثر أهمية للقيادة الألمانية العليا مما كانت لهتلر ، الذي كان أكثر اهتمامًا بتدمير الجيوش الميدانية السوفيتية والاستيلاء على الموارد الصناعية الحيوية. كان تحوله في الاتجاه الرئيسي من الجبهة المركزية إلى لينينغراد في الشمال وأوكرانيا في الجنوب معقولًا عسكريًا إلى حد ما نظرًا لضعف مركز مجموعة الجيش بعد معارك سمولينسك والتهديدات على أجنحته. في الواقع ، كان التحويل لصالح الألمان لأنه فاجأ السوفييت وأدى إلى تدمير قوات سوفياتية ضخمة حول كييف. لكنها أهدرت أيضًا فرصة ألمانيا الحقيقية الوحيدة لتحقيق نصر صريح.

كان الاستيلاء المبكر على موسكو سيكون له تأثير نفسي لا يمكن إنكاره وربما كان نقطة التحول. يعتقد Guderian على وجه الخصوص أن استخدام الدبابات في معارك التطويق التقليدية يلعب دورًا في أيدي الروس ويمنحهم فرصًا لجلب احتياطيات جديدة. كان قد دعا إلى حملة شاملة في العاصمة. لكن عندما استأنف هتلر الهجوم بعملية "تايفون" كان الوقت قد فات. أصبح الجيش الألماني الآن ضعيفًا بشكل قاتل ، وسوء الطقس ووصلت التعزيزات السوفيتية.

المخابرات الألمانية الإخفاقات

لعبت إخفاقات المخابرات الألمانية دورًا كبيرًا على عدة مستويات. كان ينظر إلى الجيش الأحمر باستغراب ، خاصة وأن عمليات التطهير التي قام بها ستالين في أواخر الثلاثينيات قد أزالت الآلاف من ضباطه - وإن كان ذلك مؤقتًا في معظم الحالات. كما شجع أداؤها الضعيف ضد الفنلنديين في شتاء 1939-1940 الألمان. اعتبرت الصناعة السوفيتية غير قادرة على إنتاج أسلحة حديثة. الأهم من ذلك ، أن أعداد القوات الروسية وقوتها القتالية كان يتم التقليل من شأنها باستمرار ، لذلك على الرغم من الخسائر التي لحقت في معارك التطويق المبكرة ، واجه الألمان دائمًا المزيد من التعزيزات. لم تأخذ القيادة العليا بعين الاعتبار مجموعات الجيش السوفيتي الغربي في تخطيطها ، وتم تجاهل وجود قوات الاحتياط والتشكيلات غير الملتزمة في الداخل الروسي أو على الحدود الشرقية. حتى بعد توقف عملية "تايفون" في أوائل ديسمبر ، اختار الألمان الاعتقاد بأن السوفييت لم يبق لديهم شيء لشن هجوم مضاد.

سوفيت تانك التفوق

في حين أن الألمان قللوا من تقدير الإمكانات العسكرية لخصومهم ، فقد بالغوا أيضًا في قدرات قواتهم ، وأهمها مجموعات بانزر الأربعة. كانت فرق الدبابات هي السلاح الرئيسي للعبة Blitzkrieg وفي ذلك الوقت كانت أفضل بكثير من السوفييت في التدريب والقيادة والقدرة التكتيكية. لكنهم كانوا ضعيفين نسبيًا من حيث العدد والمعدات.

تم تخفيض قوة الدبابة الألمانية إلى النصف في عام 1940 بحيث يمكن مضاعفة عدد الانقسامات. كان أكثر من نصف الدبابات المخصصة لـ Barbarossa عبارة عن خزانات خفيفة قديمة ونماذج تشيكية الصنع ، بدلاً من الدبابات PzKpfw III و IV الأكثر قدرة. ولم تكن هناك أي احتياطيات متاحة تقريبًا. رفض هتلر حتى الآن تعبئة الاقتصاد الألماني بالكامل وبالتالي كان إنتاج الأسلحة غير كافٍ. حتى في منتصف عام 1941 ، تم بناء 250 دبابة جديدة فقط كل شهر ، وهي غير كافية لتجهيز الجيش بشكل صحيح عشية حملة جديدة كبرى ، أو لمواكبة الخسائر الميكانيكية والقتالية التي لا مفر منها. حتى أن هتلر اختار تحويل بعضها إلى فرنسا ومسارح أخرى ، عندما كان الطلب أكبر في روسيا.

كانت الغالبية العظمى من الدبابات الروسية البالغ عددها 10000 أو نحو ذلك التي واجهت الألمان في يونيو 1941 عبارة عن دبابات خفيفة من سلسلة BT أو طرازات T-26 قديمة. تم تدمير أعداد ضخمة في هجمات مضادة سيئة التخطيط والتنفيذ. لكن تطوير الدبابات السوفيتية وإنتاجها كان بالفعل متفوقًا على الألمان. دخل جيل جديد من الدبابات الخدمة ، وهما T-34 و KV-1. كانت T-34 على وجه الخصوص قفزة كبيرة في تصميم الدبابة وكانت بمثابة صدمة كاملة للألمان عندما تمت مواجهتها لأول مرة في يوليو 1941. كان لديها درع مائل - مما ضاعف قوتها بشكل فعال - ومسدس قوي 76.2 ملم. أعطاها محرك الديزل الموثوق به نطاقًا جيدًا ودورًا للسرعة ، ويمكن أن تتعامل مساراتها الواسعة مع الطين أو الثلج. كانت الصناعة الروسية تستعد بالفعل لإخراجها بأعداد ضخمة.

كان أقل من ألف T-34s متاحًا في بداية "Barbarossa" وتم إهدار معظمها في إجراءات مجزأة من قبل أطقم نصف مدربة. لكن الجيش الأحمر يمكن أن يتحمل خسائر كبيرة في المعدات وكذلك الرجال. تم بدء التعبئة الجماعية للصناعة السوفيتية في القطار ، والتي تضمنت نقل مصانع الدبابات والطائرات والذخائر الحيوية شرقًا إلى جبال الأورال. كان هذا المشروع اللوجستي الضخم يؤتي ثماره بالفعل. كان ذلك يعني أنه على الرغم من الهزائم المبكرة ، كان الاتحاد السوفيتي أكثر استعدادًا لحرب طويلة من الألمان ، الذين سيكون إنتاجهم للدبابات والأسلحة الأخرى ضعيفًا بالمقارنة.

ألمانية مشاكل لوجستية

كانت اللوجستيات عاملاً آخر مهمًا للغاية في هزيمة ألمانيا. بغض النظر عن مدى سرعة أو تقدم التشكيلات القتالية ، فقد كانت تعتمد على إمدادات الوقود والذخيرة في الوقت المناسب. أصبحت هذه مشكلة أكبر من أي وقت مضى مع تقدم الجيش في عمق الأراضي السوفيتية وبعيدًا عن خطوط السكك الحديدية الخاصة به. لم تكن المسافات أكبر بكثير مما كانت عليه خلال الحملة الفرنسية فحسب ، بل كانت البنية التحتية للنقل السوفياتي أكثر فقراً. كافح المهندسون الألمان لتحويل مقياس السكك الحديدية الروسي إلى مقياس يمكن أن تستخدمه قاطراتهم وعرباتهم. Meanwhile the multitude of lorries and horse-drawn wagons in which the supplies were transported were forced to negotiate Russian dirt roads, which became virtually impassable after prolonged rain.

The debilitating effects of the weather and terrain were not properly taken into account when planning the campaign. The numerous forests, marshes and rivers slowed the advance during the summer. The autumn Rasputitsa and the onset of the brutal Russian winter brought it to a halt during Operation 'Typhoon'. Tank and vehicle lubricants froze as temperatures plunged to record lows. Winter clothing supplies were held up in Poland, as fuel and ammunition took priority. If anything symbolises the failure of 'Barbarossa' it is the image of inadequately equipped German troops shivering in the snows before Moscow.

THE SUCCESS OF SOVIET RESISTANCE

Perhaps the most important reason of all for the defeat of Operation 'Barbarossa' was the tenacious resistance of the defenders. The Germans completely underestimated the Soviet will to fight. Hitler's announcement that the war in the east was one of 'annihilation' and Stalin's astute call to defend 'Mother Russia' rather than his own regime gave the ordinary Russian soldier - no matter how coerced or badly led - every reason to battle to the death. Hitler's infamous 'Commissar Order', which sanctioned the execution of all captured political officers, also stiffened Russian resolve. The Russian soldier was found to be a hardy and implacable foe, and quickly gained the respect of the majority of German front-line troops. No western enemy would come close to the Soviets in sheer staying power.

Despite the failure and huge losses of 'Barbarossa', Hitler launched another major strategic offensive in June 1942, this time towards the Caucasus mountains and the oil fields of Baku beyond. Morale was still generally high and German forces maintained the capacity to inflict further massive losses on badly handled Soviet formations. In fact 1942 would be an even worse year than 1941 for the Russians. But the factors that caused 'Barbarossa' to fail now conspired to doom this new enterprise as well. As the German columns advanced across the seemingly infinite spaces of the steppe towards their distant objectives, including a city named Stalingrad, the victory in the East that had once seemed so certain receded even further from sight.


Your guide to the Blitz, plus 9 places affected by the bombings

From September 1940 until May 1941, Britain was subjected to sustained enemy bombing campaign, now known as the Blitz. Find out how it began, what the Germans hoped to achieve and how it severe it was, plus we visit nine places affected by the attacks

تم إغلاق هذا التنافس الآن

Published: September 7, 2020 at 12:00 pm

From his vantage point in Normandy, Nazi Reichsmarschall Hermann Göring pointed his binoculars in the direction of the English coast. It was 7 September 1940, a fateful day in the history of the Second World War. Overhead close to 1,000 German bomber and fighter aircraft headed towards the English capital where they would shortly wreak devastation on the streets below.

This was the first day of the sustained bombing campaign against Britain, popularly known as the Blitz, which Adolf Hitler hoped would soon bring a stubborn enemy to its knees. That day Göring had made a confident broadcast on German radio: “This is an historic hour, in which for the first time the German Luftwaffe has struck at the heart of the enemy”.

The September raids were not in fact the first aerial attacks Britain had suffered in the war. There had been sporadic incidents of bombing since the previous October but these were small and infrequent, a far cry from the massed bombardment that Britain would face in late 1940 and early 1941.

For Germany, the Blitz was in part a recognition that Hitler’s plan to invade Britain that summer was failing. After the fall of France in June 1940 Britain had been all that stood in the way of victory for Germany in the European war. However, because of the strength of the Royal Navy, an invasion of the British Isles would be a highly risky gamble and one that Hitler was not prepared to take without first achieving aerial superiority.

Over the next few months the Luftwaffe clashed repeatedly with the RAF, hoping to win control of the skies. It was a close run thing but in the end it was the British fighters that emerged triumphant, inflicting heavy losses on their German counterparts. The legend of the Battle of Britain was born.

With an invasion seemingly unlikely, Hitler switched his focus to the bombardment of British cities. This was to have the dual purpose of damaging Britain’s infrastructure and weakening civilian morale. Furthermore, on 25 August, British bombers had raided Berlin, and it is likely that the Blitz was also partly motivated by revenge.

London received the brunt of the initial attacks, being bombed for 57 consecutive days at the start of the onslaught. Other cities did not escape, however, with ports and industrial centres also selected for destruction. The bombers came over in waves several hundred strong and because they flew by night it was very difficult for British defences to prevent them getting through.

Jonathan Boff explains how ordinary people coped with the privations of World War II and considers what parallels can be drawn with the current Coronavirus crisis

Preparations had been made for air raids including the distribution of Anderson air-raid shelters, evacuations of civilians to the countryside and the establishment of the Air Raid Precaution organisation, but nonetheless there was significant loss of life. Despite government efforts, many people were without effective shelters and so underground alternatives, notably tube stations, were commandeered for this purpose.

In May 1941 the main phase of the Blitz ended. By this time British air defences, aided by developments in radar, had improved, meaning the Luftwaffe was suffering heavier losses during the raids. Perhaps more importantly Germany was about to embark on the invasion of the Soviet Union and needed to divert resources to the east.

What is clear is that the Blitz did not achieve either of its objectives. British production was impaired but nothing like enough to knock the country out of the war. And while the population was undoubtedly shaken, civilian morale held up remarkably well in the face of the bombs.

Air raids, albeit on a smaller scale, continued throughout the Second World War. Towards the end of the conflict the British people faced a new menace when the Germans began launching V-1 flying bombs and V-2 rockets at the country. These weapons arrived too late to shift the direction of the war but were still able to inflict a great deal of suffering.

Around 60,000 British civilians were killed by German air raids in the war and countless buildings were damaged. But the legacy of the Blitz is not just limited to broken walls and bones. “It has become part of the mythology of the war,” says Dr Jeremy Crang of the University of Edinburgh. “The Blitz has come to represent the indomitable spirit of the British people against the odds and, along with the evacuation from Dunkirk and the battle of Britain, forms one of the planks of Britain’s ‘finest hour’.

كلمات روب عطار. Historical advisor Dr Jeremy Crang, co-editor of The Burning Blue: a New History of the Battle of Britain (Pimlico, 2000)

Your quick guide to the Blitz

What was the Blitz?

The Blitz was a sustained bombing campaign against Britain launched by the Germans towards the end of the Battle of Britain.

What does Blitz mean?

The word Blitz is an abbreviation of the word ‘Blitzkrieg’, meaning ‘lightning war’.

When did the Blitz begin and end?

The main phase of the Blitz began on 7 September 1940 and ended in May 1941, though Germany continued with sporadic bombings until 1945.

A series of German raids in 1942 targeted historic cities and were nicknamed ‘Baedecker raids’ after the German guidebooks of that name.

Was London the only city targeted during the Blitz?

No, although London did endure 57 consecutive nights of bombings. Other cities targeted included Bristol, Cardiff, Liverpool, Portsmouth, Plymouth, Southampton and Swansea.

How many people died in the Blitz?

Between September 1940 and May 1941, 41,480 people were killed, says Richard Overy, of whom 16,755 were women and 5,184 were children.

During the entire war, 60,595 British civilians were killed by enemy action in the UK, writes Daniel Todman, of whom 7,736 were children.

How many German bombs were dropped on Britain?

German bombers dropped 58,000 tonnes of bombs in 1940 and 1941.

Nine places in Britain affected by the Blitz

St Dunstan’s Church, London

Where the first bombs fell

Long before the Second World War began the British authorities were deeply concerned about the possibility of air raids in a future conflict. “The bomber will always get through,” former prime minister Stanley Baldwin had warned back in 1932. The Spanish Civil War had shown the potential for aerial destruction and, by the time Britain went to war with Germany, many feared a catastrophe. Two years earlier it had been estimated that 1.8 million might be killed or injured in a 60-day attack.

The people of Britain would have to wait a year to find out whether their worst nightmares would materialise. On 7 September 1940 the Blitz got under way when two waves of German bombers dropped their loads over London, killing or wounding 2,000 people and igniting the largest fires the city had seen since 1666.

Then, as on several future occasions, the docklands in London’s East End were the principal target. The district of Stepney took a savage mauling on that first day of the Blitz. Bernard Kops, who lived locally in 1940, later said: “That day stands out like a flaming wound in my memory. Imagine a ground floor flat crowded with hysterical women, crying babies and great crashes in the sky and the whole earth shaking”.

During the Blitz many buildings in Stepney were reduced to rubble but the church of St Dunstan and All Saints survived with only its windows destroyed. The church is one of London’s oldest, dating back to at least the tenth century, although the main structure is chiefly late medieval. Today one of its stained glass windows recalls the Second World War, with an image of Jesus rising above the ruins of Stepney after the Blitz.

Chislehurst Caves, Kent

Where people hid from the bombers

This ancient cave complex has been gradually dug out of the rock over the course of several thousand years. Up to the early 19th century Chislehurst was mined for chalk and after that it became a popular tourist attraction, which it still is nowadays. During the Second World War, however, the caves became very popular for an entirely different reason.

Londoners living through the Blitz were in desperate need of shelter. Hundreds of thousands of households had been provided with Anderson shelters by the government but these offered limited protection and were only available to those with gardens. The indoor Morrison shelter was not distributed until March 1941. So as the skies filled with bombers night after night, huge numbers of civilians sought to find alternative places of safety.

In this spirit Chislehurst Caves became a giant impromptu air-raid shelter. So many Londoners took advantage of its caverns and passageways that special trains had to be put on to transport them all there. Some even took up residence, as an observer noted in November 1940. “We were told to go to the inner caves: but they had been filled by regular visitors – who had commandeered positions weeks before. Some had taken possession of cut out rooms, and curtains were fixed in front and behind… there were tables, cooking stoves, beds, chairs behind the curtains. Bombed out families live there permanently and the father goes to work and returns there and the mother goes out to shop and that is their home.”

How dangerous was ‘Blitz Spirit’?

The stoicism of the British people in response to the Luftwaffe raids of 1940–41 is seen as heroic, but their defiance resulted in needless deaths, says Richard Overy.

“The popular slogan that the bomb that killed you ‘had your name on it’ is not just a Blitz myth, but is recorded in wartime diaries and eyewitness accounts,” he writes. “After a flurry of sheltering in the first weeks of the Blitz in September 1940, Londoners developed a growing insouciance…”

Bethnal Green Tube Station, London

Where a tragedy of the Blitz occurred

One obvious place to shelter from the Blitz was London’s underground network, deep below the city. Initially the government sought to prevent the stations being used for this purpose but the weight of popular pressure was such that the authorities were compelled to back down. As many as 177,000 people hid from the bombers in tube stations where they were sometimes supplied with beds and toilet facilities by the authorities.

Like many other stations, Bethnal Green became a popular hideout. On 3 March 1943 it was the scene of a disaster. The worst stage of the Blitz was by then long finished but raids did still occur from time to time. That day air-raid warnings were heard and people hurried towards the station where they hoped to shelter. Exactly what happened next remains slightly unclear, however it seems that the firing of a new type of anti-aircraft gun caused panic and all at once a crowd of people surged forwards as they were descending the steps. In the resulting crush 173 people were killed and dozens more injured. Alf Morris, who was 12 at the time, later recalled the scene. “People were falling around me. I don’t know who they were, they were just falling. I went to move and couldn’t because they had trapped me. I couldn’t move at all. I was crying and screaming.”

Afterwards the survivors were told not to speak about what had happened and it was only gradually that the full story emerged. There is now a plaque at the station commemorating the incident.

How did Britons rebuild their lives after the Blitz?

The German bombing of Britain from 1940–45 exacted a terrible price, in lives lost, infrastructure wrecked and nerves shattered. Daniel Todman reveals how Britons rebuilt their lives, and their cities, in the aftermath of the raids.

“Psychiatrists reported that, although survivors of bad raids often showed signs of extreme shock, almost all of them recovered fairly quickly, without much more treatment than a kind word, a blanket and a cup of tea,” he writes.

“Those with more severe reactions to the horrors they witnessed, however, may have been discouraged from reporting by the media’s celebration of stiff-upper-lip endurance…”

Coventry Cathedral, Coventry

Where a city was wrecked

Two months into the Blitz, the German bombers began to target Britain’s other industrial cities in earnest. This new phase was announced in horrifying fashion on 14 November when 449 bombers emptied their loads onto the city of Coventry. It was the most concentrated attack yet carried out over the British Isles and the effects were so severe that the German propaganda machine coined a new English word: ‘Coventrate’, which meant to destroy a city from the air.

The raid cost 554 lives. The physical destruction was also great, including buildings with no military purpose such as hospitals. Coventry’s medieval cathedral sustained tremendous damage, as reported by Tom Harrisson, director of Mass Observation, at the time. “At each end the bare frames of the great windows still have a kind of beauty without their glass but in between them is an incredible chaos of bricks, pillars, girders, memorial tablets”.

In the aftermath of the war it was decided to let the ruins stand and construct a new cathedral close-by. The architect Basil Spence was commissioned to design the replacement structure, which was consecrated in 1962. Unlike so much of the postwar reconstruction, Spence’s cathedral is a majestic achievement, often held to be the architect’s greatest work.

St Paul’s Cathedral, London

Where a London icon survived

In 1940 London was bombed 126 times. The last great raid of the year on 29 December was also one of the worst. Incendiary bombs were dropped around the square mile of the City causing an inferno that was dubbed the Second Great Fire of London. That night photographer Herbert Mason took a photograph of St Paul’s Cathedral’s distinctive dome emerging out of the smoke. This picture was shown on the Daily Mail front cover two days later and is probably now the defining image of the Blitz.

Many of the buildings around St Paul’s were ruined during the war but Christopher Wren’s masterpiece (completed in 1710) avoided major damage, even though it was struck by 28 bombs. The cathedral’s survival owed much to a group of volunteers called St Paul’s Watch who took it upon themselves to douse incendiary bombs and prevent fires taking hold.

Close to the cathedral is The National Firefighters Memorial. This bronze sculpture was created by artist John Mills in 1991 to recognise members of the United Kingdom Fire Service who risked their lives tackling the blazes of the Blitz. The names of 997 who died in the conflict are inscribed on the memorial. More recently the names of firefighters killed in peacetime have also been inscribed on the monument.

Was the Blitz a ‘golden era’ for criminals?

Joshua Levine reveals how the German bombing of British cities in the Second World War created new opportunities for lawlessness.

“The range of offences committed during the Blitz, from breaches of regulations to cold-blooded murder, was wide,” he writes. “And while some were committed by inveterate wrongdoers, many were carried out by ordinary people reacting to opportunity…”

St Luke’s Church, Liverpool

Where a church recalls Merseyside’s pain

Britain’s ports enabled vital supplies to be brought into the country so it is little surprise that they were targeted in earnest by the Luftwaffe. Bristol, Portsmouth, Cardiff, Swansea, Plymouth and Southampton were all hit. Merseyside, then the country’s second most important port, endured a particularly torrid time, with almost 4,000 killed in the area between August 1940 and January 1942.

The most intense period of bombing in Merseyside occurred from 1–7 May 1941. This ‘May Blitz’ saw 870 tonnes of high explosives dropped on the area, resulting in 1,741 people being killed. Among the Liverpool buildings damaged in these raids was St Luke’s Church, which was the recipient of an incendiary bomb on 5 May. The late-Georgian church’s ruins were left as they were after the war to act as a reminder of the trauma of the Blitz. It is now popularly known as ‘the bombed-out church’ and also contains a memorial to the Irish potato famine.

Dalnottar Cemetery, Clydebank

Where victims of Scotland’s Blitz lie

Most of Scotland avoided serious damage in the Blitz. The main exceptions were Glasgow and the neighbouring Clydeside towns that served as hubs of industry and shipbuilding. In the spring of 1941 they were subjected to heavy raids by the Luftwaffe. One of the worst casualties was the small town of Clydebank, which was ravaged in successive nights of bombing on 13 and 14 March.

Clydebank had been earmarked as a potential victim at the start of the war and most of its women and children had been evacuated in 1939. However when the expected attacks failed to materialise many of the evacuees returned to a town that they hoped had been spared.

These illusions were shattered in dramatic fashion on the first night of the raids when 1,650 incendiaries were dropped along with 272 tonnes of high explosive bombs. By the end of the second night Clydebank had been devastated. It was reported that only seven of the town’s 12,000 houses escaped harm in the fierce bombardment. The number of dead was 528 and hundreds more were seriously injured. As it happened the industrial sections of the town were less badly damaged, meaning that the cost to British production was relatively limited.

Belfast, Northern Ireland

Where the Belfast Blitz is remembered

Belfast was spared the bombers for the first few months of the Blitz, but with its valuable shipyards and factories it was never likely to escape entirely. Yet the local authorities seemed reticent to prepare for this eventuality, which meant that Belfast’s air-raid precautions left a lot to be desired.

The Luftwaffe struck the city on three occasions in April and May 1941, wreaking havoc with high explosives, incendiary bombs and parachute mines. In total around 1,000 people were killed, most on the night of 15 April when the loss of life was significantly higher than after the attack on Coventry. “It was like an earthquake that night,” said resident Jimmy Penton. “The ground shook and the people squealed and yelled. They thought it was the end of the world.”

RAF Middle Wallop, Hampshire

Where British fighters took on the bombers

The British tried several tactics to stop the bombers getting through. Searchlights, anti-aircraft guns and night-fighter planes were all employed for this purpose, yet with limited success initially. Early in the Blitz it was taking an average of 30,000 shells to bring down a single Luftwaffe aeroplane.

As time progressed, the use of radar and the introduction of the Bristol Beaufighter enabled the defenders to make life more difficult for the bombers. Spearheading the attack was John ‘Cat’s Eyes’ Cunningham of the RAF’s No. 604 Squadron. He accounted for several German aircraft, earning both the Distinguished Flying Cross and the Distinguished Service Order for his efforts in 1941.

His morale-boosting achievements were trumpeted in the press where his remarkable ability to track down enemies at night was attributed to a diet of raw carrots. In reality, his secret was the Beaufighter’s airborne interception radar. RAF Middle Wallop was completed in 1940 and utilised as an RAF base for the remainder of the Second World War.

This article has been curated from content first published in BBC History Magazine, BBC History Revealed and HistoryExtra between 2009 and 2017


The Blitz and World War Two

The Blitz is the title given to the German bombing campaign on British cities during World War Two. However, the term ‘Blitz’ is more commonly used for the bombing campaign against London. After the failure of the Battle of Britain, the Germans attempted to bomb London into submission – a tactic used again with the V weapons campaign in 1944-45.

Flats destroyed by bombing

The huge fear generated by the Guernica bombing during the Spanish Civil War, convinced many people that a civilian population could be bombed into submission. The theory was that the population, in constant fear of a sudden and violent death, would put pressure on their government to surrender. If that government did not surrender, then the population would take to the streets, riot and overthrow the government. The whole point of a sustained bombing campaign was to destroy a nation’s morale.

By mid-September 1940, the Battle of Britain had been lost by the Germans. This was the first setback Hitler had received during World War Two. The Blitz on British cities – night-time raids as opposed to daytime to enhance the fear factor – was Hitler’s attempt to destroy Britain’s morale. The attacks started on September 7th 1940 and continued to May 1941.

London was especially badly hit. At the start of the campaign, the government did not allow the use of underground rail stations as they considered them a potential safety hazard. However, the population of London took the matter into their own hands and opened up the chained entrances to the tube stations. In the Underground they were safe from the high explosive and incendiary bombs that rained down on London night after night. With one or two exceptions, their confidence was rewarded. The City tube station was hit when a bomb went through the road and fell into it. Over 200 were killed.

“By 4.00 p.m. all the platforms and passage space of the underground station are staked out, chiefly with blankets folded in long strips laid against the wall – for the trains are still running and the platforms in use. A woman or child guards places for about six people. When the evening comes the rest of the family crowd in.” An eye-witness account.

To start with the government underestimated the potential use of the underground stations. The government estimated that 87% or more of people would use the issued shelters (usually Anderson shelters) or spaces under stairs etc. and that only 4% of the population would use the underground stations. Each night underground stations played host to thousands of families in London grateful for the protection they afforded.

Despite blackout restrictions, the Luftwaffe had a relatively easy way of getting to London. They simply had to follow the route of the River Thames – which also directed them to the docks based at the East End of the city. Each night, the first bombs dropped were incendiary bombs designed to give the following bombers the most obvious of markers. After the incendiary bombs, came the high explosives.

A barrage balloon over London

The government used its control over all forms of the media to present a picture of life going on as normal despite the constant nightly attacks. They did not show photos of people known as ‘trekkers’ – the families who would spend the night away from their homes, preferably in local woodland or a park where they felt safer from attack. Such photos were censored. An American film – “London can take it” – presented the image of a city devastated by bombs but one that carried on as normal. The narrator makes the point that “bombs can only kill people, they cannot destroy the indomitable spirit of a nation.”

However, we know that life was not quite as easy as propaganda showed. London could take it but only because there was little else they could do. Under wartime restrictions, people could not simply leave their homes and move elsewhere. The poorest in London lived in the East End and it was this area that was especially hit hard by bombing because of the docks that were based there. However, most of the families there could do little else except stay where they were unless specifically moved by the government. These families developed what became known as a ‘war-time spirit’. They adapted their lives to the constant night-time bombing.

By May 1941, 43,000 had been killed across Britain and 1.4 million had been made homeless. Not only was London attacked but so were many British cities. Coventry and Plymouth were particularly badly bombed but most of Britain’s cities were also attacked – Manchester, Glasgow, Liverpool etc.

“When morning came we left the shelter and made our way home. لم يكن هناك منزل. All that was left was a pile of bricks. We had nowhere to live except the shelter, and that was to be our home for six months.” A victim of bombing from Liverpool.

The defence of these cities relied on anti-aircraft guns, searchlights and an early warning system. The Royal Observer Corps played a vital role in this as many units were based on the coast and could inform the authorities in London of impending attacks. ROC units based on the West Coast could also given early warning of German bombers coming in from Norway. As Britain had no night-time fighters then, the bombers ‘only’ had to cope with AA fire and avoiding barrage balloons and searchlights.

Within the cities, the ARP (Air Raid Precautions) wardens, police and other services organised the emergency services after a raid. The AFS (Auxiliary Fire Service) played a vital role both during and after a raid in coping with the many fires caused by incendiary bombs. The part played by the Women’s Voluntary Service is well documented.

Britain also adopted a bombing campaign against German cities. ‘Bomber’ Harris, commander of Bomber Command, was a strong believer in aerial bombardment destroying a nation’s morale – hence the attacks. However, the same ‘war-time’ spirit shown in British cities during the raids, was also shown in German.

The Blitz on Britain was called off in May 1941. Hitler had a far more prized target. In the following month, Operation Barbarossa was launched – the attack on Russia. The huge military force needed for this attack included many bombers and two-thirds of the German military was to be tied up on the Eastern Front for the duration of the war.


محتويات

On the afternoon of Thursday 12 December British monitoring stations detected X Verfahren (sometimes called X-Gerät) radio beams being laid across northern England and calculated that the likely target of the coming raid would be Sheffield. [1]

The yellow alert was received at 6:15 pm followed by the purple alert at 6:45 pm. The red alert was sounded at 7 pm. [1] The attack was made by three main groups of aircraft flying from airfields in northern France, including Cambrai. 13 Heinkel 111s from كامبفجروب 100, the German Pathfinder unit arrived over the city at 7:41 pm and dropped 16 SC50 high-explosive bombs, 1,009 B1 E1 ZA incendiaries and 10,080 B1 E1 incendiaries. The first incendiaries were dropped over the suburbs of Norton Lees and Gleadless. [1]

The first main group was made up of three waves of 36 Junkers 88s and 29 Heinkel 111s. The second group was made up of 23 Junkers 88s, 74 Heinkel 111s and 7 Dornier 17s. The last group was made up of 63 Junkers 88s and 35 Heinkel 111s, a total of 280 aircraft. [3] At about 9:30 pm a line of bombs fell on Campo Lane and Vicar Lane, demolishing the West end of the Cathedral. At about 10:50 pm a 500 kg bomb fell on and destroyed the C&A and Burtons buildings opposite the Marples Hotel in Fitzalan Square. [4] At 11:44 pm, The Marples Hotel itself received a direct hit. The death toll there was 78 with all bodies recovered from the rubble. This was the single biggest loss of life in the attacks. Full details of the identities of the victims and the extensive police efforts made to ensure every one was identified are in the Sheffield City Archives. The myth that some bodies were left in situ is just that - the deceased were found in the cellar which was effectively a huge concrete box with deep encasing floors and walls. The location is beneath the carriageway outside the Marples building. [1] The majority of the bombs on this night fell on the City Centre or on residential districts with the last bombs falling at 4 am. [1]

Sunday, the second night of the Blitz saw the first use of a new German policy for their pathfinders. High-explosive bombs were no longer carried and were replaced by incendiaries. On this night the pathfinder force was made up of 16 Heinkel 111s that dropped 11,520 B1 E1 incendiaries between 7 pm and 7:50 pm. The 15 large fires and the numerous small fires started were visible from 150 km away. [3]

The main raid was carried out by 50 Heinkel 111s and 11 Dornier 17s. The raid finished at 10:15 pm. Many steelworks received hits, including Hadfields, Brown Bayleys and Steel, Peech and Tozer Ltd, although the damage was not serious enough to affect production. [1]

In total over 660 people were killed, 1,500 injured and 40,000 made homeless. 3,000 homes were demolished with a further 3,000 badly damaged. A total of 78,000 homes received damage. Six George Medals were awarded to citizens of Sheffield for their bravery during the raids. 134 victims of the raids were buried in a communal grave in City Road Cemetery. [1]

King George VI and Queen Elizabeth toured the city soon after the raids to inspect the damage and boost morale amongst survivors. Prime Minister Winston Churchill also toured the blitzed city, speaking through loudspeakers to a 20,000-strong crowd in Town Hall Square and giving his signature 'V' for 'Victory' V sign. [5]

Operation Crucible a play about the Sheffield Blitz by Kieran Knowles, has been performed in London, Sheffield and New York. [6] [7] [8] [9] [10]


What was Operation Sealion, Hitler’s planned invasion of Britain? And why was it cancelled?

Had it been successful, Operation Sealion would have completed Hitler’s domination of western Europe. How did Germany plan to invade Britain, why did it fail, and what might have happened if the invasion had worked? Historian Keith Lowe investigates…

تم إغلاق هذا التنافس الآن

Published: July 7, 2020 at 1:27 pm

What was Operation Sealion?

Operation Sealion was the code name for Nazi Germany’s planned invasion of Britain. It was supposed to take place in September 1940 and, had it been successful, would have completed Adolf Hitler’s domination of western Europe.

In the preceding months, the German Army had already swept across much of the continent. Western Poland had fallen early on, in the autumn of 1939. Denmark and Norway had been defeated six months later, in the spring of 1940. Then came Belgium, the Netherlands and northern France in May and June. British troops on the mainland had also been defeated: at Dunkirk they had been forced to abandon their equipment and retreat back across the Channel. On paper, therefore, the invasion of Britain was the logical final step.

How did Germany plan to invade Britain?

There were three aspects to the German invasion plan: the battle in the air, the battle at sea, and the amphibious assault on the British beaches.

The first and most important step was to neutralise the Royal Air Force: a cross-Channel invasion would be far too dangerous to attempt without first achieving command of the air. The head of the Luftwaffe, Hermann Goering, famously boasted that his planes could smash the RAF within just a few weeks. In mid-July, therefore, he launched a massive attack on British aircraft and airfields with the intention of destroying Britain’s capacity to defend itself. This was the beginning of the air battle that came to be known as the Battle of Britain.

The second prerequisite for an invasion was command of the sea. For the Germans this seemed like a far more daunting challenge. Though the Kriegsmarine had dozens of U-boats at its disposal, most of its big surface ships had already been sunk, damaged or worn out in the Norway campaign earlier in the year. Britain, by contrast, still had the largest navy in the world, which would in all likelihood destroy any invasion force even before it had the chance to land. The head of the Kriegsmarine, Grand Admiral Erich Raeder, therefore drew up plans to distract the Royal Navy with a decoy attack in the North Sea. Then, by laying vast minefields in the Channel, he hoped to be able to protect German forces just long enough for the invasion to take place.

The final part of the plan was the invasion itself. The Germans had no specialised landing craft of the sort that the Allies would use in the Normandy landings four years later, so they assembled hundreds of river barges instead, which they planned to tow across the sea with tug boats. The first wave onto the beaches would consist of the infantry, whose job would be to secure the beach heads. Next would come the horses, tanks and other vehicles, along with vital supplies to help with the break-out from the beaches. In the meantime, airborne troops would also drop behind the British lines to attack the defenders from the rear.

From the very beginning, there were major differences between the various German commanders about how to go about this mammoth undertaking. The chief of the army general staff, General Franz Halder, wanted to treat the invasion as if it were a mere river crossing: he imagined landing 13 divisions along 190 miles of coastline between Lyme Regis and Ramsgate. Grand Admiral Raeder scoffed at such a notion, arguing that the only way to get across the Channel safely was to concentrate their forces on a much narrower front between Eastbourne and Folkestone. Halder argued back that concentrating all his men on just a few beaches, like Raeder wanted, would be “complete suicide”.

Why did the plan fail?

In the end these arguments were neither here nor there, because Germany failed to achieve any of their prerequisites for invasion. Despite Goering’s boasts, the Luftwaffe never managed to achieve command of the air. Against the might of the Royal Navy, winning command of the sea even for a short time also began to seem like a pipe dream. On 17 September, with the weather in the Channel becoming much more unpredictable, Hitler finally decided to postpone the invasion – indefinitely.

It is unclear whether Operation Sealion was ever a serious plan, or whether it was merely a ploy to put pressure on the British to capitulate. Hitler’s ultimate aim had always been to invade the Soviet Union. He much preferred to do so without having to worry about fighting Britain at the same time – but when it became clear that the British were not going to seek terms, he dropped his invasion plans and concentrated on his real objectives in the east.

On this podcast, Richard J Evans answers the biggest questions about the Third Reich:

What might have happened if Germany had invaded Britain?

People have been asking this question ever since the war. Dramatists have depicted every possible outcome of a German invasion, from the heroic resistance of the 1942 film Went the Day Well? to the murkier world of collaboration depicted in the 2017 BBC drama SS-GB.

In reality, however, it is extremely unlikely that any invasion would have got much further than the beaches and their immediate surroundings. When the Allies invaded Normandy in 1944, they had almost total control of both the air and the sea – and yet they still struggled to break out of their beachheads. After the war, German Grand Admiral Karl Doenitz admitted in his memoirs that, “I myself had no faith in the success of this invasion,” and claimed that Raeder agreed with him.

In 1974, the Royal Military Academy at Sandhurst war-gamed Operation Sealion, and came to the same conclusion: while German troops might well have gained a small foothold on the coast, before long they would probably have been forced to surrender.

Keith Lowe is the author of The Fear and the Freedom: Why the Second World War Still Matters(Penguin, 2018) and the international bestseller Savage Continent, which won the PEN/Hessell-Titlman Prize and Italy’s Cherasco History Prize. أحدث كتاب له ، Prisoners of History, is published on 9 July 2020. You can find him on Twitter @KeithLoweAuthor.


شاهد الفيديو: معركة حصار بريطانيا. الغواصات الالمانية في الحرب العالمية الثانية. غواصات يو بوت الألمانية (قد 2022).